Missie Unbound 

Video en foto's: Colby Elliot

Tekst: Erwin Sikkens

Voor sommigen is Unbound een wedstrijd. Voor de meesten is het de ervaring van hun leven.

Unbound Playground

PLAY FILM

Je kent me misschien niet, maar ik ben niet veel anders dan jij. Mijn naam is Erwin Sikkens en net als jij houd ik van fietsen en ga ik af en toe een mooie uitdaging aan. Door mijn hart te volgen werk ik nu bij Cannondale, maar dat maakt me nog lang geen prof. Ondanks mijn motto ‘party pace wins the race’ rijd ik eigenlijk nooit wedstrijden. In plaats daarvan reis ik al jarenlang door Europa op zoek naar de mooiste gravelwegen. Meestal rijd ik op mijn gemak, rollend over afgelegen bospaden of bikepackend ergens in Europa.

Ondanks mijn voorliefde voor gravelwegen en de gravelcultuur had ik z’n Amerikaanse roots nog nooit bezocht. Vanwege mijn gebrek aan wedstrijdmentaliteit was Unbound, de moeder aller gravelraces, niks voor mij – dacht ik. Maar toen de kans zich aandiende om op deze gravelbedevaart te gaan was ik direct getriggerd. Zou een normale gravelrijder zoals ik de 200 mijls-race kunnen uitrijden met beperkte training en ondersteuning? Hoe zou die ervaring zijn?

‘s Ochtends vroeg, vlak voor de start, bevind ik mezelf in een grote massa fietsers. Ik bekijk de andere deelnemers om me heen, vergelijk mezelf met hen en probeer uit te dokteren of ik wel op een goede startpositie sta. Er gaan allerlei gedachten door me heen. Hoe zal ik de tegenwind verteren? Zullen mijn banden bestand zijn tegen de scherpe stenen? Kan ik voor middernacht finishen, of zelfs voor het donker? Ben ik voldoende voorbereid? Het startschot klinkt. Nog 200 mijl te gaan.

Al snel besef ik me dat ik een andere race rijd dan zij, en pas mijn tempo aan. Vandaag gaat het meer om genieten dan om snelheid. In de eerste uren vormen zich allerlei groepjes waarin deelnemers beschutting zoeken tegen de tegenwind. Ik zit helaas niet in zo'n groep en vecht in mijn eentje tegen de elementen. Tuurlijk, ik kan tot het uiterste gaan en er een lijdensweg van maken, maar ik kan het ook rustiger aan doen en gewoon genieten. Ik kies voor het laatste.

Tijdens een rit van 200 mijl kan er van alles gebeuren. Een venijnige lekke band in een technische passage betekent bijna einde wedstrijd en het kost me een uur om de boel te repareren. Wanneer eindelijk de zon begint te schijnen en de wind in mijn voordeel blaast, krijg ik weer moraal. Net als ik lekker in mijn ritme kom, beland ik op de grootste kleverige modderweg ooit. Ik moet eindeloos lang lopen en ben ontzettend blij met de grote bandenclearance – en dus modderclearance – van mijn fiets. Ik houd van deze fiets!

De finishstraat staat boordevol mensen, Unbound finishen in het donker voelt net zo goed als de race winnen. De oorverdovende aanmoedigingen van het publiek zorgen ervoor dat elke rijder zich speciaal voelt. Eenmaal over de finishlijn volgen er al snel tranen van geluk. Niet zozeer omdat ik ben gefinisht, daar draaide het voor mij niet om, maar vanwege de hele ervaring. Gravelen heeft voor mij altijd gedraaid om plezier, om mensen ontmoeten, en onderweg de mooiste plekken ontdekken. Elke seconde van deze reis was geweldig en ik zal de ervaring voor altijd koesteren.

Compare Products

Add another bike to compare

Highlights

Where It Thrives

What It's Built For

Specifications

Details

Platform

Details

      Model

      Details

          Model Code

          Details

              Frameset

              Frame

              Details

                  Voorvork

                  Details

                      Headset

                      Details

                          Rear Shock

                          Details

                              E-System

                              Drive Unit

                              Details

                                  E-System Batterij

                                  Details

                                      E-System oplader

                                      Details

                                          E-System Display

                                          Details

                                              Aandrijflijn

                                              Rear Derailleur

                                              Details

                                                  Front Derailleur

                                                  Details

                                                      Shifters

                                                      Details

                                                          Chain

                                                          Details

                                                              Crank

                                                              Details

                                                                  Rear Cogs

                                                                  Details

                                                                      Bottom Bracket

                                                                      Details

                                                                          Pedals

                                                                          Details

                                                                              Brakes

                                                                              Brakes

                                                                              Details

                                                                                  Brake Levers

                                                                                  Details

                                                                                      Wielen

                                                                                      Voornaaf

                                                                                      Details

                                                                                          Achternaaf

                                                                                          Details

                                                                                              Spokes

                                                                                              Details

                                                                                                  Banden

                                                                                                  Details

                                                                                                      bandenmaat

                                                                                                      Details

                                                                                                          Wielmaat

                                                                                                          Details

                                                                                                              Naven

                                                                                                              Details

                                                                                                                  Voorband

                                                                                                                  Details

                                                                                                                      Achterband

                                                                                                                      Details

                                                                                                                          wang van de band

                                                                                                                          Details

                                                                                                                              Buitenband

                                                                                                                              Details

                                                                                                                                  Band bescherming

                                                                                                                                  Details

                                                                                                                                      Type band

                                                                                                                                      Details

                                                                                                                                          Componenten

                                                                                                                                          Handlebar

                                                                                                                                          Details

                                                                                                                                              Grips

                                                                                                                                              Details

                                                                                                                                                  Saddle

                                                                                                                                                  Details

                                                                                                                                                      Zadelpen

                                                                                                                                                      Details

                                                                                                                                                          Connectiviteit

                                                                                                                                                          wiel Sensor

                                                                                                                                                          Details

                                                                                                                                                              Power Meter

                                                                                                                                                              Details

                                                                                                                                                                  Speed Sensor

                                                                                                                                                                  Details

                                                                                                                                                                      Extra

                                                                                                                                                                      Extra 1

                                                                                                                                                                      Details

                                                                                                                                                                          Zichtbaarheid

                                                                                                                                                                          Verlichting

                                                                                                                                                                          Details

                                                                                                                                                                              Zijwanden van band

                                                                                                                                                                              Details