Unbound Playground

Vidéo et photo : Colby Elliot

Par: Erwin Sikkens

Pour certains, la « Unbound » est synonyme de compétition. Pour la plupart, il s’agit d’une expérience inoubliable.

Unbound Playground

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Vous ne me connaissez peut-être pas, mais je ne suis pas différent de vous. Je m’appelle Erwin Sikkens et, comme vous, j’aime rouler et relever un défi de temps à autre. Mon cœur m’a amené à rejoindre l’équipe Cannondale, mais cela ne fait pas de moi un pro pour autant. Malgré ma devise « rouler tranquille pour gagner la course », je n’ai jamais participé à une course cycliste. J’ai passé des années à rechercher et à parcourir ce qui se fait de mieux en itinéraires gravel en Europe. La plupart du temps vous pourriez me voir rouler tranquillement sur des chemins de campagne à travers les prairies, ou randonner à travers l’Europe.

Malgré mon amour pour la culture gravel et les routes secondaires, je ne me suis jamais aventuré sur celles des États-Unis. Manquant d’esprit de compétition, je pensais que la « Unbound », mère de toutes les courses gravel, n’était pas pour moi. Cependant, lorsque l’occasion de participer à ce pèlerinage gravel s’est présentée, un déclic s’est immédiatement produit en moi. Un simple adepte de gravel comme moi pouvait-il parcourir une distance de 200 miles avec un niveau d’entraînement limité et une assistance réduite ? À quoi pouvait bien ressembler une telle expérience ?

Tôt le matin, je me retrouve au milieu d’une foule importante, juste avant le départ de la course. J’essaie de vérifier que je me trouve sur la bonne position de départ en me comparant aux autres riders autour de moi. De nombreuses pensées traversent mon esprit. Comment vais-je affronter les vents contraires ? Mes pneus vont-ils supporter les roches de silex acérées ? Vais-je pouvoir terminer avant minuit ? Ou même peut-être avant la nuit ? Suis-je suffisamment préparé ? Le coup de départ retentit... c’est parti pour 200 miles.

Après un départ rapide, je vois déjà les pros prendre de la distance. Il ne me faut pas longtemps pour réaliser que je ne joue pas dans la même cour, et j’ajuste mon rythme en conséquence. Aujourd’hui, il s’agit plus de plaisir que de vitesse. Après plusieurs heures, de nombreux participants roulent en groupes pour se protéger du vent. Je ne rejoins aucun de ces groupes, préférant lutter seul contre le vent. Bien sûr, je peux choisir de pédaler à fond et de souffrir, ou d’y aller plus doucement et de passer un bon moment à vélo. Je choisis la seconde option.

Sur une sortie de 200 miles, de nombreuses choses peuvent arriver. Une méchante crevaison dans un passage difficile manque de me mettre hors course. Je perds une heure à réparer. Le soleil fini par se lever, le vent devient favorable, et mon moral remonte au maximum. Alors que je commence à trouver le rythme, je me retrouve dans le pire passage de boue possible. Le temps pour sortir de ce bourbier me semble une éternité, mais je n’ai jamais autant apprécié un tel dégagement de pneu ! J’adore ce vélo !  

Avec sa ligne d’arrivée pleine de monde, terminer ainsi la Unbound dans l’obscurité me procure une sensation aussi grisante que si j’avais fini à la première place. Le bruit assourdissant de la foule acclamant chaque rider procure un sentiment très spécial. Je laisse échapper quelques larmes de plaisir une fois passé la ligne l’arrivée. Pas simplement pour le fait d’avoir terminé la course, car l’important pour moi n’était pas l’arrivée mais l’expérience. Rouler sur mon vélo gravel a toujours été synonyme de plaisir, de rencontres et de découvertes d’endroit surprenants au fil du chemin. J’ai aimé chaque seconde de ce périple et c’est une expérience incroyable que je n’oublierai jamais. 

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              Cadre

              Cadre

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                  Fourche

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                      Jeu de direction

                      Details

                          Rear Shock

                          Details

                              E-Système

                              Drive Unit

                              Details

                                  Batterie

                                  Details

                                      Chargeur

                                      Details

                                          Affichage

                                          Details

                                              Pédalier

                                              Derailleur Arriere

                                              Details

                                                  Dérailleur Avant

                                                  Details

                                                      Manettes

                                                      Details

                                                          Chaine

                                                          Details

                                                              Pedalier

                                                              Details

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                                                                  Details

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                                                                      Details

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                                                                          Details

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                                                                              Disques de freins

                                                                              Details

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                                                                                  Details

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                                                                                              Details

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                                                                                                      Details

                                                                                                          Taille de pneu

                                                                                                          Details

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                                                                                                              Details

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                                                                                                                  Details

                                                                                                                      Pneu avant

                                                                                                                      Details

                                                                                                                          Pneu arrière

                                                                                                                          Details

                                                                                                                              Tringle de pneu

                                                                                                                              Details

                                                                                                                                  Carcasse du pneu

                                                                                                                                  Details

                                                                                                                                      Protection du pneu

                                                                                                                                      Details

                                                                                                                                          Type de pneu

                                                                                                                                          Details

                                                                                                                                              Composants

                                                                                                                                              Guidon

                                                                                                                                              Details

                                                                                                                                                  Potence

                                                                                                                                                  Details

                                                                                                                                                      Poignees

                                                                                                                                                      Details

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                                                                                                                                                          Details

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                                                                                                                                                              Details

                                                                                                                                                                  Connectivité

                                                                                                                                                                  Capteur de roue

                                                                                                                                                                  Details

                                                                                                                                                                      Capteur de puissance

                                                                                                                                                                      Details

                                                                                                                                                                          Speed Sensor

                                                                                                                                                                          Details

                                                                                                                                                                              Extra

                                                                                                                                                                              Extra 1

                                                                                                                                                                              Details

                                                                                                                                                                                  Visibilité

                                                                                                                                                                                  Lumières

                                                                                                                                                                                  Details

                                                                                                                                                                                      Peinture

                                                                                                                                                                                      Details

                                                                                                                                                                                          Flans du pneu

                                                                                                                                                                                          Details